The Emerald Dragon Montserrat – Hindia Barat

"Apa tujuan akhirmu?" Saya diminta saat memasuki kebiasaan Antiguan.
"Montserrat". Saya membalas.
Saat mencari tas saya, petugas bea cukai berkomentar, "Apakah Anda tahu Anda salah jalan?"
Dia kemudian menambahkan dengan seringai, "Mengapa Anda ingin pergi ke sana?"
Saat saya menyerahkan paspor saya, saya menjawab, "Untuk menyaksikan gunung berapi meletus."
Sambil menempelkan dokumen saya, dia melihat kepalanya dan mengarahkan saya ke perahu.

Pulau vulkanik kecil Montserrat membentuk bagian dari rantai Pulau Leeward di Hindia Barat, sebuah kepulauan muda geologis yang mulai terbentuk kurang dari 50 juta tahun yang lalu. Gunung berapi di pulau itu tetap tidak aktif selama sekitar empat ratus tahun tetapi semua itu berubah pada bulan Juli 1995. Naga Zamrud terbangun dalam suasana hati yang sangat rewel.

Letusan itu melibatkan kawanan guntur usus. Uap meledak keluar dari gunung akibat pemanasan cepat air tanah oleh magma yang meninggi. Pada pertengahan November tahun itu, magma mencapai permukaan dan kubah lava baru mulai terbentuk. Lava volcanooes Karibia dikenal sebagai Andesit dan sangat kental, tebal seperti madu. Itu menumpuk di sekitar ventilasi gunung api, membentuk kubah yang terus membangun kembali dan runtuh. Ketika kubah runtuh itu menciptakan aliran piroklastik yang merupakan longsoran jutaan ton lava terfragmentasi dan gas pijar yang melaju menuruni lereng gunung menghancurkan segalanya di jalannya. Mencapai alasan lebih dari 100 mph dan suhu lebih dari 600 derajat Celcius, tidak ada yang bisa bertahan.

Sebagai akibat dari ledakan keras di pulau itu, dua pertiga dari daratan seluas empat puluh mil persegi ini menjadi tidak dapat ditinggali. Disebut Zona Pengecualian, memasukkannya tanpa izin langsung dari pemerintah dan pengawalan adalah ilegal. Upaya evakuasi skala besar merelokasi lebih dari 8.000 dari 11.000 penduduk. Kebanyakan orang mencari kehidupan yang lebih baik di pulau tetangga atau di Inggris yang merupakan “ibu negara” Montserrat. Setelah mengetahui bahwa gunung berapi Montserrat dianggap sebagai salah satu gunung berapi paling berbahaya di dunia, saya terbang ke pulau untuk melihat bagaimana satwa dan ekosistemnya bereaksi terhadap lingkungan yang merusak ini.

Sebagai hasil dari aktivitas gunung berapi, bandara Montserrat dihancurkan, jadi saya naik feri pulau itu dari Antigua. Setelah menaiki kapal 150-kaki saya menyadari bahwa hanya ada sembilan orang di dek. Semuanya adalah penduduk asli Montserrat yang kembali setelah seharian berbelanja di Antigua. Ini adalah beberapa dari beberapa penyewa yang telah mengerahkan kemarahan dan penolakan gunung berapi untuk meninggalkan rumah mereka.

Perahu itu adalah catamaran bertenaga tinggi, tidak seperti feri yang pernah saya lihat. Ini mengangkut orang ke dan dari pulau dua kali sehari dan siap siaga jika ada evakuasi, yaitu jika laut memungkinkan untuk melakukannya; beberapa hari ketika laut membengkak terlalu berbahaya, perahu tidak dapat dengan aman berlabuh di Little Bay Montserrat. Agar perahu tetap tersetel, sang kapten berlari dengan kecepatan penuh.

Ketika saya berangkat ke Antigua, saya menyadari bahwa jika ini adalah Amerika Serikat, kami akan memiliki setidaknya 15 menit "instruksi keamanan". Di sini saya menghargai pendekatan "gunakan kepala Anda"; Jika Anda tidak menggunakan kepala Anda, Anda akan menemukan diri Anda berenang. Lautnya begitu kasar, bahkan beberapa penumpang yang berpengalaman bertahan hidup. Air yang memercik dan memotong kapal yang menggali ke dalam ombak sangat tidak damai. Karena lelah bepergian lebih dari 2.000 mil sebelum tengah hari, aku merasa seolah-olah berada dalam kondisi mimpi. Matahari yang cerah membuat semuanya sangat tajam dan tajam. Air biru kristal mengalir dan bau manis dari udara Karibia membuatku rileks seperti gelandangan dokter gigi.

Di bagian dunia ini ikan bisa terbang. Dalam skuadron kecil, mereka melambung di atas ombak seperti intan yang dilewati di atas laut. Kemudian sayap mereka akan memotong gelombang, menjejalkan mereka ke dalam jurang seperti pilot kamikaze mini. Saya membayangkan sedikit. Matahari terbit. ikat kepala di sekitar masing-masing kepala kecil mereka. Jauh di kejauhan bayangan samar Montserrat muncul dari cakrawala. Pantulan air membuat pulau itu tampak melayang-layang di udara sementara gunung berapi menggantung dari langit yang diselimuti awan. Ketika perahu mendekati ujung utara pulau yang dianggap sebagai "Zona Aman", pohon-pohon gaharu yang subur dan telapak tangan memberi gambaran sekilas tentang pulau pulau itu seperti sebelum letusan.

Seperti pulau-pulau dari Jurassic Park dan King Kong, Montserrat mengedepankan aura yang mengancam seperti tebing-tebing berbatu yang menjorok keluar dari Laut Karibia. Vegetasi hutannya yang tebal menyembunyikan kekuatan yang tidak dapat dipahami oleh sebagian besar manusia, kekuatan yang jauh lebih besar dari yang pernah dibayangkan Hollywood. Ketika perahu bergulir ke dermaga, selusin orang berbaris di pantai menunggu untuk meninggalkan pulau di atas kapal & kembali ke Antigua. Sementara jelas melalui bea cukai, saya tidak bisa tidak memperhatikan bahwa semua orang tampak tidak peduli dan bahagia. Bar kecil di samping paviliun khusus dinamai sempurna The Last Resort. Itu penuh pelanggan meminum bir mereka, bersama dengan mengetuk ringan satu sama lain & tinju bersama dalam tanda hormat.

The Last Resort dimiliki dan dioperasikan oleh seorang pria bernama Moose. Staf Moose terdiri dari istrinya yang cantik ditambah dua anaknya yang sangat baik dan pekerja keras. Tombak nelayan masih basah ketika mereka memberikan hasil tangkapan hari itu. Pada sebagian besar malam saya akan menyaksikan matahari terbenam dari Moose & dan menikmati makanan yang dimasak rumah yang indah. Sambil makan, segerombolan laba-laba hitam dan kuning yang paling besar, tebal, dan paling mengintimidasi berjalan seperti seorang pejalan tali yang teroksidasi di atas kepala saya. Mereka selalu tampak seolah-olah mereka akan jatuh pada saya tetapi mereka tidak pernah melakukannya. Saya benar-benar menjadi terbiasa dengan mereka yang ada di sana dan akhirnya mengembangkan kebiasaan menahan mereka. Mereka agak jinak, dengan kaki panjang mereka menangkupkan seluruh tanganku tetapi tidak pernah menggigit. Rusa menyambut laba-laba sama seperti
pelanggannya.

Setelah melewati bea cukai, saya bertemu dengan kontak saya dari Departemen Darurat Montserrat dan dia mengantarkan saya ke wisma saya. Jalan-jalan di pulau itu terputus dari sisi pegunungan dan semua mobil mengerik ban mereka saat mereka meluncur ke atas bukit-bukit terjal yang curam. Wisma sewaan saya duduk di sebelah rumah gubernur, menghadap ke Laut Karibia, di tepi "Zona Pengecualian". Pada perjalanan saya kembali ke pulau itu, saya terus tinggal di rumah yang sama ini. Selain itu menjadi rumah mewah, itu logistik yang sempurna. Lokasi yang indah ini benar-benar dikelilingi oleh hutan kecuali pemandangan Laut Karibia biru kristal. Ini sangat dekat dengan zona Eksklusi yang menyaksikan letusan dari dek belakang memberi saya leher kaku. Itu seperti duduk di barisan depan film IMAX (yang dapat membakar Anda sampai mati).

Setelah saya menyelesaikan semua peralatan saya di rumah, saya memutuskan untuk menjelajah ke kota kecil Salem. Kota ini terletak di bayangan gunung berapi dan dianggap sebagai bagian dari Zona Pengecualian untuk beberapa waktu tetapi baru-baru ini dibuka kembali. Itu adalah 3 mil berjalan ke kota dan itu gelap gulita, bukan lampu jalan dan, pada malam itu, bahkan tidak bulan. Saya dengan cepat belajar dari pengalaman bahwa di banyak wilayah di dunia, tidak bijaksana untuk menjelajah setelah gelap. Montserrat adalah pengecualian; itu memiliki sedikit atau tidak ada kejahatan. Ketika pulau itu memulai evakuasi, hanya ada delapan tahanan di penjara mereka. Komisaris polisi pernah mengatakan kepada saya tentang sekelompok kecil perampok bank bahwa dia dipenjara. Ketika kebanyakan orang berpikir tentang perampokan bank, kami membayangkan orang-orang dalam topeng Nixon dengan liar menunjuk senjata dan memaki. Bukan di Montserrat.

Beginilah cara mereka merampok bank. Ketika aliran piroklastik menutupi ibu kota mereka di Plymouth, beberapa bank mereka juga tertutup. Sekelompok kecil pria mengetahui bahwa selama evakuasi sibuk kota, salah satu bank meninggalkan satu juta dolar uang tunai yang tidak diedarkan. Jadi suatu malam mereka mendaki ke Plymouth, menggali terowongan melalui abu keras, masuk ke bank, dan menghentikan barang jarahan. Saya membayangkan bahwa mereka mungkin lolos dengan akta itu kecuali fakta bahwa mereka mencoba menukar semua uang sekaligus di kasino di Antigua. Sebagai tagihan yang tidak disirkulasikan, para perampok dengan cepat ditangkap, jadi bahkan sebagian besar kejahatan di Montserrat bersifat damai.

Apakah miskin atau jutawan, semua orang meninggalkan rumah mereka terbuka, pintu mobil mereka tidak dikunci, dan tidak ada yang lain. Ini juga merupakan aturan sebelum mereka memiliki tragedi. Saya telah menemukan bahwa sebagian besar penduduk di Montserrat adalah orang-orang yang sangat bangga dan memiliki sedikit rasa iri. Ketika saya berjalan ke Salem, yang saya dengar hanyalah suara-suara digital katak pohon dengan volume memekakkan telinga. Sekitar setengah mil dari kota, saya melihat lampu tunggal sepeda motor menghampiri saya dengan kecepatan tinggi. Saya sedikit lebih gugup daripada biasanya, karena fakta bahwa tidak ada hukum minum dan mengemudi di Montserrat, dan tidak ada batas kecepatan.

Makhluk gelap dan masif muncul dari rerumputan sekitar 50 kaki di depan saya, menembaki sepeda motor dan.BLAM!. Sepeda itu kemudian jatuh ke jalan. Ketika sepeda menabrak trotoar, tangki bensin melayang ke kiri, kursi itu melayang ke kanan, dan tubuh pengemudi itu tergelincir di tengah jalan. Secepat makhluk gelap itu muncul, lenyap. Saya berlari untuk membantu pria itu ketika penduduk muncul dari rumah mereka untuk melihat apa yang sedang terjadi. Benar-benar bingung dengan acara yang saya tanyakan,. Apa yang terjadi? .. Seorang pria Rastafarian di sebelahku berkata, Ya mon, de bulls, mereka tidak suka de sound of de bike, jadi da charge ..

Sapi jantan berkeliaran bebas setelah letusan dimulai karena sebagian besar petani telah pindah dari pulau itu. Sapi jantan membenci suara keras dari sepeda motor dan sering akan berhadapan dengan mereka. Banteng itu selalu berjalan pergi dan pengendara itu terbang menjauh. Setelah kami membersihkan biker yang terluka, dia mendapat tumpangan ke dokter setempat untuk diperiksa. Kemudian, saya menemukan bahwa dia selamat hanya menderita tulang leher yang patah dan pergelangan tangan yang retak. Saya mulai berbicara kepada beberapa warga di lokasi kecelakaan dan mereka mengundang saya ke sebuah pub lokal bernama Jimmo.s untuk memainkan beberapa permainan domino. Domino adalah permainan yang sangat intens bagi mereka, hampir berupa olahraga kontak. Semakin yakin mereka bergerak, semakin keras mereka membanting domino di atas meja. Ketika saya akan bermain melawan mereka, saya selalu bisa menebak siapa pemenang besar hari itu karena meja reyot bersandar ke arahnya karena ditampar begitu banyak.

Selama pertandingan, para lelaki memperdagangkan cerita bolak-balik tentang tumbuh di pulau, seperti apa masa lalu, dan harapan mereka untuk masa depan. Mereka berbicara tentang kapan nenek moyang mereka hidup dan gunung berapi itu aktif seperti sekarang ini. Orang bisa melihat pancaran api magma yang dipancarkan dari kerucut gunung berapi. Mereka akan memberi tahu anak-anak bahwa di mana Jack O & # 39; lentera hidup dan jika Anda buruk, ia akan lari dan membawa Anda pergi. Sama seperti banyak masyarakat, anak-anak memiliki karena karena takut akan kekuatan yang lebih tinggi atau "boogieman". Terkadang ada lebih banyak cerita. Bertahun-tahun yang lalu, sekitar Halloween, empat bagian kubah gunung berapi runtuh, menciptakan apa yang tampak seperti dua mata, hidung dan mulut yang bersinar di pulau seperti labu berukir.

Saya berbicara dengan seorang pria yang, sebelum letusan besar, memutuskan untuk naik ke gunung berapi. Dia mengatakan bahwa ketika dia mencapai kerucut itu seperti memasuki realitas yang terpisah. Bola api merah, biru, dan oranye akan melayang di udara, lalu menembak melintasi gua hanya untuk melayang-layang lagi dan melesat kembali seperti hantu marah. Itu adalah gas pijar yang terbakar di dalam kerucut. Pukul 6:30 pagi keesokan harinya, saya terbangun oleh apa yang saya pikir adalah guntur. Masih setengah tidur, saya berasumsi bahwa badai dahsyat melintas. Kemudian Richard, pemilik rumah berteriak, "Bangun! Kami telah mendapat letusan!"

Ketika ledakan keras terus menerus terdengar, saya mengambil detik dan bergegas untuk kamera saya. Setelah saya berlari ke teras belakang, saya menatap awan abu setinggi 20.000 kaki di atas kepala saya. Saat abu dan gas panas melesat ke langit, perlahan-lahan menutup sinar matahari. Selama setengah jam berikutnya aku memotret gumpalan dan menyaksikan angin meniup abu barat di mana ia memercik ke laut di depan rumah. Selamat pagi! Ketika gunung berapi itu menetap, saya bepergian dengan kepala Departemen Gawat Darurat untuk melihat jalur apa yang telah diambil aliran piroklastik. Kami menemukan bahwa aliran itu membakar jalan menyusuri Sungai Tar langsung ke laut, nyaris kehilangan bandara yang sudah porak poranda. Daerah Sungai Tar adalah salah satu dari dua jalur paling umum untuk aliran piroklastik.

Kami berjalan di dekat bandara dan melihat asap mengepul dari tanah tandus di mana aliran itu melintas. Bandara ini dibangun di atas tanah pemakaman Indian kuno di Karibia. Banyak penduduk asli merasa bahwa letusan adalah dewa & # 39; hukuman karena mengganggu tanah suci. Sore itu pemerintah Montserrat mengundang saya ke Zona Pengecualian. Itu adalah keputusan menit terakhir oleh komisaris polisi karena aktivitas gunung berapi yang berat pagi itu. Karena stasiun radio di pulau itu mengeluarkan peringatan gunung berapi secara teratur, itu mengharuskan kita untuk mendengarkan radio saat berada di daerah berbahaya.

Saya ingat emosi yang saya alami di Zona Pengecualian. Memasuki tempat yang telah mengalahkan manusia, dan terus melakukannya, adalah perasaan yang jarang dialami oleh orang-orang. Tidak peduli berapa banyak kekuatan, uang atau koneksi yang dimiliki seseorang, dia masih merupakan semut pepatah ke gunung berapi dan dapat dihilangkan dalam hitungan detik. Merupakan sifat manusia untuk berkembang pada rasa kontrol, tetapi di sini, kontrol bukanlah pilihan. Kepala Pertahanan membuka pintu gerbang dan kami menginginkan lingkungan di luar imajinasi. Satu-satunya kehidupan yang terlihat adalah beberapa anjing yang kehilangan rasa gugup yang pemiliknya terpaksa meninggalkan mereka selama evakuasi. Jika tidak, itu sangat sepi, kota hantu, bahkan mobil kami diam-diam meluncur di atas abu yang baru saja jatuh seperti salju di pagi hari.

Hutan mati menyerupai tusuk gigi raksasa yang dilemparkan ke abu. Sensasi yang mencekik melanda saya ketika saya melihat pemotongan abu terbelah vegetasi, layu dan tersedak, tidak dapat menghasilkan oksigen. Menyerupai tepi luar dari ledakan nuklir, semuanya masih utuh, namun tidak ada apa-apa. Atap rumah satu juta dolar yang sangat indah itu mengalah dari berat hujan yang basah oleh hujan. Piring satelit TV mereka direduksi menjadi mangkuk abu raksasa. Taman bermainnya kosong. Hanya hembusan angin laut yang membuat anak-anak berayun ke belakang dan ke depan. Jiwa kota ini telah pergi bersama dengan orang-orangnya.

Ketika kami berhenti di sisi jalan, saya menyadari bahwa pengendara resmi saya telah mengalihkan stasiun radio mobil ke permainan kriket alih-alih memantau peringatan vulkanik lokal. Jika kami menerima peringatan letusan, kami tidak akan pernah tahu tentang itu. Tapi di mana kita menuju berikutnya, kita tidak akan memiliki masalah mengetahui apakah letusan lain telah bergerak. Untuk jarak pendek kami berjalan melewati hutan kering sampai kami tiba di sisi tebing, dan di sana berdiri gunung api Soufriere Hills. Aku mencium bau gunung berapi ketika awan awan gas sulfur bocor dari ventilasi. Di hadapannya, saya merasa seperti kita harus berbisik atau mengatakan apa-apa. Kata-kata tidak punya tempat di sini.

Batu-batu seukuran bus sekolah tergeletak di tempat mereka tersebar dari sisinya. Sembilan belas petani mati di sini ketika dia pertama kali meletus. Saya hampir tidak bisa melihat tingkatan di mana para petani menanam tanaman mereka di sisinya. Saya tidak punya masalah membayangkan orang-orang lembut ini menunggu di ladang mereka beberapa saat sebelum gunung api itu memakannya. Di sebelah kiri terbentang sisa-sisa seluruh desa tertutup dengan lima sampai lima belas meter abu yang telah mengeras seperti beton setelah hujan. Seorang wartawan lokal berdiri di sebelah saya mencoba mencari di mana rumahnya pernah berdiri. Dia gagal menemukannya. Semua landmark yang pernah digunakannya untuk mencari propertinya di masa lalu sekarang hilang, dikuburkan atau dibakar.

Dari sana kami berkendara ke Plymouth, bekas ibukota. Dari kejauhan Plymouth tampak seperti reruntuhan kuno masyarakat yang telah meninggalkan daerah itu ratusan tahun yang lalu, kecuali di sini, para arkeolog masa depan akan menggali gelombang mikro dan mobil, bukannya gerabah dan peralatan tangan. Plymouth adalah pusat aktivitas untuk seluruh pulau sampai 1995 ketika aliran piroklastik turun dari gunung berapi, selamanya menghancurkannya dalam hitungan detik. Gereja mereka sekarang hanyalah batok batu. Di tengah semua puing-puing berdiri altar dengan piala kuningan meleleh ke bagian atasnya.

Sebagian besar bangunan bertingkat tiga tampak seperti struktur lantai tunggal karena dua cerita yang lebih rendah ditelan abu dan batu. Saya berpikir kembali kepada orang-orang yang pernah tinggal di sana dan bertanya-tanya apakah mereka tahu bahwa gunung di atas mereka akan segera bangun, mengubah atau menghancurkan kehidupan mereka dalam hitungan detik. Di dalam abu itu ada sungai kecil yang mengarah ke laut, terukir oleh hujan yang mengalir dari gunung berapi, dengan setiap badai baru, pemandangan berubah. Di satu area Plymouth, "sungai" baru mengalir melalui sebuah pemakaman, mencuci orang mati ke laut. Di beberapa daerah, rerumputan kecil rumput berjuang untuk tetap ada meskipun lingkungan yang keras. Hanya rumput dengan akar dangkal yang memiliki kesempatan untuk bertahan hidup. Lama setelah aliran piroklastik, seseorang dapat menyelidiki beberapa meter ke dalam abu dan menemukannya masih bisa mencapai 600 derajat. Setelah diam-diam berdiri di atas kota yang hilang ini, kami merasa kami telah mendorong keberuntungan kami cukup jauh dan memutuskan untuk kembali ke Zona Aman. Dengan satu mata lagi gunung berapi yang terukir dalam pikiranku, kami pergi.

Bahkan dengan semua kehancuran gunung berapi yang disebabkan, saya tidak merasa sakit terhadapnya – hanya rasa hormat. Di sana saya berada di tempat yang tidak cocok, tidak stabil dan tidak peduli untuk semua kehidupan, namun saya tidak ingin pergi. Berdiri di sebelah sesuatu kekuatan brutal dan energi seperti itu melambaikan saya adrenalin yang tidak bisa dicocokkan. Saya sekarang melihat mengapa banyak budaya memuja gunung berapi, menganggap mereka dewa atau dewa. Mereka memiliki kekuasaan atas hidup atau mati, menuntut rasa hormat dan membiakkan rasa takut. Kami memberanikan diri kembali melalui Zona Aman, dengan tegas mengunci gerbang di belakang kami. Saat meninggalkan Zona Aman, kami tiba di sebuah jembatan yang telah hanyut oleh tanah longsor. Awalnya, jembatan itu membentang di jurang lebih dari 40 meter. Ketika hujan lebat bercampur dengan abu vulkanik, itu menciptakan tanah longsor yang memenuhi dasar sungai yang subur. Itu melewati jembatan dan menghancurkan lapangan golf yang berdekatan yang menutupinya dengan abu dan batu-batu besar, membuatnya menyerupai permukaan bulan. Sebuah truk utilitas tergeletak di bawah jendela-jendelanya di lumpur dan batu-batu kering.

Keesokan paginya aku mendaki gunung kecil di dekat gunung berapi untuk mencari Oriole Montserrat yang terancam punah. Burung ini hidup secara eksklusif di Montserrat dan populasinya telah dihancurkan dari kehilangan habitat karena pertanian, angin topan Hugo, dan pemogokan tiga adalah aktivitas gunung berapi. Beberapa perkiraan menyatakan bahwa lebih dari 76% habitat mereka telah dihancurkan. Sebagian besar kehilangan terkonsentrasi di ghaut, (Prancis untuk parit), habitat utama untuk oriole dan penting untuk kelangsungan hidup mereka. Ini adalah skenario yang realistis bahwa dengan kelanjutan letusan, tidak mungkin populasi yang hidup akan bertahan selama lebih dari 50 tahun. Ada kemungkinan 50:50 dari kepunahan total dalam 10 hingga 15 tahun. Hari itu gelap dan gerimis. Lapisan tebal awan kapas menutupi puncak gunung dan tergantung di depan gunung berapi seperti tirai teater. Dedaunan hutan yang lebat menahan hujan badai malam hari, dan hujan itu menghujani saya saat saya melewati hutan hujan.

Di luar sebatang kecil pakis dan lumut hijau, aku mendengar suara air dan burung berkicau. Aku perlahan-lahan menyelinap di atas bukit dan mengintip di antara dua pakis yang aku pisahkan dengan tanganku. Aliran gunung yang sejernih kristal menuangkan batu-batu bergerigi ke dalam kolam kecil yang dikelilingi oleh hamparan lumut yang tebal. Rona hitam batubara dari tanah yang kaya bertentangan dengan garis gelap di sekitar lumut sementara akar dangkal dari berbagai tanaman mencengkeram bumi seperti jari-jari yang panjang. Bunga-bunga merah muda menggantung di atas kolam dan daun-daun mereka mengulurkan tangan seperti lengan, menangkap kabut air kecil jatuh. Kupu-kupu Heliconius hitam dan kuning berkibar di antara bunga-bunga. Ini mendarat di masing-masing bunga, membebani mereka cukup untuk menyebabkan bunga bergetar seperti lonceng yang kosong. Minuscule bug dengan lembut menapaki permukaan air. Sulit membedakan mana pun mereka terbang, dan sesekali menyentuh air, atau berenang dan sesekali diangkat dari air. Tiny "tidak dikenal" berebutan di dalam pakis yang menyebabkan daun bergetar seolah-olah seluruh tanaman diam-diam tertawa. Aku terus berbaring tengkurap di paku-pakuan, berharap bisa melihat sekilas Montserrat Oriole minum atau mandi. Saya menyaksikan dan mendengarkan.

Lain kali Anda berada di sekitar arus deras, dengarkan. Anda akan dapat mendengar suara dari setiap not musik yang dimainkan bersama. Dan tidak seperti instrumen apa pun, memainkan setiap nada sekaligus selalu menenangkan orang-orang di sekitarnya. Dalam beberapa menit beberapa burung yang tampak seperti berpakaian untuk parade Mardi Gras, jatuh dari pohon untuk mandi. Saat mereka mengawinkan bulu-bulu mereka di tepi luar kolam, suara berdengung memenuhi udara. Kemudian keluar dari kabut pagi hutan, burung kolibri melesat ke salah satu bunga, dan dengan cepat memasukkan paruhnya ke dalamnya dengan presisi dokter bedah.

Nama lokalnya adalah Doctor Bird, tetapi umumnya disebut Purple-throated Carib. Burung yang tampak cemerlang ini sebagian besar berwarna hitam dengan bercak merah keunguan, ekor hijau kebiruan, dan sayap hijau metalik. Agar "pakaian" -nya bersinar dia harus menghemat energi. Dengan otak seukuran sebutir beras, "Liberace" sepanjang 5 inci ini harus diingat untuk tidak pernah kembali ke bunga yang sama dua kali. Membuang energi vital pada bunga kosong bisa berarti kematian bagi burung kolibri.

Ketika selesai minum dari semua bunga, dia menghadap saya dan melayang di udara. Seperti bola disko ia memutar, memantulkan manik-manik kecil dari kabut air terjun yang berkumpul padanya. Setelah istirahat pendek yang melayang, dia membalikkan punggungnya kepada saya dan melesat melintasi hutan hujan seperti pelacak psikedelik. Begitu burung kolibri terbang keluar dari pandangan, BOOM !!! Gunung berapi itu meletus! Ledakan berdering satu demi satu seolah-olah serangan udara bom dijatuhkan ke satu sasaran.

Saya melompat keluar dari bawah pakis dan berlari menuruni gunung. Berjuang untuk tetap di jalan setapak yang tipis, aku mulai tersandung batu-batu runcing dan tergelincir di lumut. Dalam waktu lima menit (mungkin rekor dunia baru) saya keluar dari hutan dan di sebuah ladang kecil di samping jalan tanah yang kecil. Saya melihat ke langit dan melihat awan abu setinggi 20.000 kaki. Identik dengan awan jamur dari bom nuklir, ia tumbuh ke arah langit sebagai "akar" meleleh yang menyala bergejolak dan mengaum di dalam bumi. Seolah-olah amarah dari dewa mitos, tembakan cahaya keluar dari kerucut dan guntur menggetarkan tanah.

Pada suhu lebih dari 6.000 derajat, ledakan itu begitu besar sehingga segera menciptakan sistem cuaca sendiri. Sebelum letusan, itu gerimis. Selama letusan awal, gunung berapi menghasilkan guntur dan keringanan. Beberapa menit kemudian menjadi cerah, cuaca pantai yang cerah sempurna. Teduh matahari dan satu-satunya awan yang terlihat di langit dilekatkan ke bumi dan berdiri lebih dari 30.000 kaki. Meskipun sepertinya cuaca yang sempurna, satwa liar tahu sebaliknya. Tidak ada burung berkicau, atau katak pun tidak bersuara. Saya mulai berlari ke Salem saat asap abu menebal dan mulai menghalangi matahari. Ketika mengepul di atas kepala saya, suhu turun sekitar sepuluh derajat dan kota menjadi gelap. Kemudian mulai hujan, bukan air, tetapi batu dan abu.

Pada mulanya abu halus jatuh. Ini sangat bagus bahkan tidak menyadari kejatuhannya, kecuali itu membuat mata Anda gatal seolah-olah Anda demam. Kemudian abu yang sangat gelap itu jatuh seperti salju hitam yang tidak pernah meleleh. Saya menempatkan respirator saya di atas wajah saya dan terus berlari. Seseorang belajar untuk mengambil masker yang disaring ini ke mana saja di Montserrat. Menghirup abu dari gunung berapi ini dapat menyebabkan Silicosis, juga dikenal sebagai paru-paru Hitam. Abu yang sangat kotor mulai bercampur dengan hujan, tetapi bukan hujan biasa, itu adalah asam sulfat. Gunung api menyuling gas belerang ke atmosfir. Kemudian, sementara di atmosfer, hidrogen sulfida dan campuran sulfur dioksida dan menjalani serangkaian reaksi kimia, biasanya bergabung dengan air untuk menghasilkan asam sulfat, hujan asam besar.

Hujan asam Montserrat sangat terkonsentrasi dan intens, yang merupakan lokasi utama untuk mempelajari efek hujan asam. Hujan asam sangat memengaruhi berbagai habitat terestrial Montserrat, seperti hutan bakau pesisir, vegetasi semi-gurun, dan hutan awan. Hujan asam mempengaruhi tanaman dengan memecah lipid dan membran pelindung dedaunan mereka, yang menyebabkan kematian mereka. Segera abu benar-benar menghalangi sinar matahari dan kota menjadi gelap seperti malam. Satu-satunya suara adalah klakson klakson mobil dan jebakan "dorong-dingin" wiper kaca depan mobil yang menggores abu yang jatuh di atas jendela mereka. Saya berhasil sampai ke sebuah toko kecil di Salem di mana saya menunggu abu jatuh dan berbicara dengan beberapa penduduk asli. Seorang pria berkata "Ahh, tis I.re mon, tis nuttin.": Terjemahan "Ahh, Tidak apa-apa, ini bukan apa-apa". Ini telah menjadi kejadian biasa bagi mereka, bahwa mereka tampak lebih terganggu dengan gunung berapi, daripada takut akan hal itu. Ketika abu yang jatuh mulai menipis, saya mengencangkan respirator ke wajah saya dan berlari kembali ke rumah saya.

Kemudian malam itu saya menemukan hujan asam gunung berapi telah membusuk klip logam dari sepatu saya. Kemudian setelah jam tangan saya terkelupas dari lengan saya, saya melihat hujan asam juga menyatu dengan meteran penyelaman jam tangan. Gunung berapi adalah kekuatan yang sangat mendominasi, dan membayangi keindahan batin Montserrat, tetapi menambah mistik pulau ini. Ini adalah mikrokosmos tentang bagaimana orang-orang dapat bekerja bersama dalam masa kehancuran imunitas dan keputusasaan, namun tetap senang, membantu, menghormati, dan peduli.

Di sisi terang gunung berapi telah membuat pulau ini bebas dari turis yang menjengkelkan dan tidak sopan. Hanya ada satu pantai pasir putih di seluruh pulau, dan seseorang hanya bisa tiba di sana dengan mendaki gunung atau naik perahu. Saya menjadikannya surga saya sendiri, menghabiskan satu hari penuh menari di antara terumbu karang menyaksikan ribuan ikan bersekolah dan sesekali melewati hiu, kemudian tidur di pasir putih tanpa pernah melihat jiwa manusia lain. Itu menjadi tempat persembunyian saya, dan saya kembali ke sana sebanyak yang memungkinkan kehidupan saya. Jika Anda pernah mendapatkan dorongan untuk melihat cara hidup yang harus dijalani, kunjungi the.Emerald Dragon., Kemudian tanyakan kepada saya jika saya tidak berada di pantai, periksa Moose's.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *